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李楚:諾爾康人工耳蝸為聽障患者搭建有聲橋梁

[作者:諾爾康 來源: 浙江省僑商會 時間:2018-01-26 15:10:27 閱讀:2942 次

 

       “讓聽不到的人聽得到;讓看不見的人看得見;讓站不起來的人重新站起來。”這是浙江諾爾康神經電子科技股份有限公司(以下簡稱“諾爾康”)的宗旨,也是李楚的初心。
       憑借著對高科技產業的執著,浙江省僑商會青年委員會副主席、諾爾康總經理李楚與父親——“溫州八大王之一”李方平一起跳出傳統產業,致力于國產人工耳蝸產業。時至今日,諾爾康成為全球第四家、中國第一家規?;斯ざ系鈉笠?,李楚也成了新生代浙商的領軍人物。


       研發中國人自己的人工耳蝸

       在2011年諾爾康產品面市之前,中國的人工耳蝸市場被三家外國公司壟斷。其中,澳大利亞企業控制了全世界2/3的聽力植入市場,中國七成以上的市場被其占據。進口人工耳蝸的售價高達二三十萬元,許多患者望而卻步。
       “我那時接觸到美國研究人工耳蝸的核心團隊,里面三分之一都是華人。”考慮到國內“重聾”患者的窘境,李楚不禁感慨,“我們為何不做自己的耳蝸?”也正是這個想法推動了諾爾康的誕生。
       2006年,諾爾康杭州總部及美國研發中心先后成立,諾爾康艱辛的創業故事就此開始。
       科研團隊當時在美國做研究,設計出更為先進的方形人工耳蝸,但國內普遍使用傳統的圓形產品,產品不得不“回爐重造”。原本預計只需3年時間、投入3000萬元便可實現人工耳蝸產業化,但技術轉化為產品的超高難度讓前期研發坎坷不斷,研發時間拉長,資金短缺也接踵而來。
       “盡管家里做房產生意,但長輩們也開始質疑這種超計劃的研發。不過,最后他們還是堅持了下來。有段時間為解決資金緊張,經常先向第一家借50萬,再到第二個朋友借100萬還第一家,再從第三家借150萬。”李楚說,“想想當時也挺不容易。”
       然而,困難還不止資金短缺。
       “研發團隊很辛苦,諾爾康自建的美國研發中心白天有中央空調,晚上沒有,大家晚上在實驗室待著空氣不流通,過一段時間就要出去呼吸空氣,困了累了就在地板上的睡袋里湊合著睡覺。”李楚說,“2008年在國內建廠后,由于人工耳蝸對零部件的質量要求很高,一度找不到合適的零部件供應廠商,其中某個部件全球也只有三家廠商能夠提供。”
       在“創造中國人自己的人工耳蝸”這個夢想的支持下,2009年12月23日,諾爾康首次為聽障患者植入自己的產品,2年后無不良反應。經過近200例臨床試驗、5年時間、1.9億元資金投入后,2011年8月19日,諾爾康終于拿到了國家藥監局的人工耳蝸器械證書。2012年,技術標準相當、價格只有進口產品三分之一的國產人工耳蝸問世,成為真正能讓國人買得起的產品。

車俊書記(右一)在李楚總經理(右二)陪同下考察諾爾康公司


新浙商,新魅力

       曾在國外留學多年的李楚,深諳創新的重要性,“如果沒有父輩的創業精神,至少要在創新理念上超越父輩,這是接班人應該具備的素質。”“在產品設計環節,我們引進了DFMA(面向制造和裝配的設計)概念。”李楚表示,希望改善傳統產品開發模式,讓產品設計與制造加工緊密結合,做出最適合中國用戶的產品。
       諾爾康人工耳蝸雖然品質一流,但和國外產品相比,延展功能略顯不足,“以前覺得做好人工耳蝸的植入部分就夠了,后來才發現外掛耳機也非常重要。”李楚開始琢磨怎樣讓耳機更美觀、戴得更輕便、為用戶帶來更多樂趣。
       不久,李楚便把想法付諸實際行動,投入大筆資金請美國最頂尖的設計團隊重新設計外掛耳機,增加更多的娛樂功能,比如接收FM收音機信號,外接mp3、電視等設備。不僅如此,諾爾康產品還可以根據每個不同用戶耳朵形狀做更細致的定制設計。
       這些年,李楚再忙再累,每個月也會抽出幾天時間,奔赴全國各地的康復中心,親自了解產品的使用情況、效果、以及患者的適應程度。
        李楚的手機里存著滿滿的人工耳蝸的使用者照片,其中,最讓他難忘的就是第一位使用者。他是位退伍多年的老兵,早年因為炮聲喪失了聽力。其實他完全做得起進口耳蝸,但是聽說我們出了國產的,堅持要做諾爾康。最后手術非常成功,當老兵重新聽到聲音的時候,李楚和在場所有人都熱淚盈眶。
       如今,諾爾康人工耳蝸已經在近8000位聾人患者身上運轉,為他們帶去聲音和希望。在李楚看來,這遠遠不夠,“人工耳蝸是基石,我們接下來將放眼于人工視覺系統、偏癱及全癱類疾病電子刺激康復裝置等神經電子行業更廣闊的領域。” 
       2017年7月,第八屆浙江省“科技新浙商”評選結果在杭州揭曉,李楚榮獲“科技新浙商”稱號。


福音傳四方,諾爾康永不止步

       目前,諾爾康在中國人工耳蝸市場的份額僅次于一家外資企業,排名第二,且連續承擔“十一五”、“十二五”國家科技支撐計劃項目、中科院“科技助殘計劃”;2012年獲得進入歐洲市場“門票”:CE認證,同年,“人工視網膜”研發立項;2013年8月獲得由中國食品藥品監督管理局頒發的用于兒童病人的注冊證;2016年,更是榮獲國家科技進步二等獎。近兩年,諾爾康還多次中標國家人工耳蝸采購項目,獲得了國家和公眾的廣泛認可。
       截至目前,諾爾康擁有專利119項,已獲得專利證書94項,其中發明專利30項,實用新型專利64項;正在申請審查中25項,其中發明專利21項,實用新型專利4項。是世界第四家、中國第一家實現各年齡階段全覆蓋且全面產業化銷售的人工耳蝸公司。
       在注重國內市場外,諾爾康還開拓了國際市場。先后在俄羅斯、西班牙、危地馬拉、玻利維亞、秘魯、哥倫比亞、印度、秘魯、波蘭、土耳其、委內瑞拉、墨西哥、阿爾及利亞、羅馬尼亞、肯尼亞、伊拉克等多個國家開展手術,帶去了中國福音。
       “我父親曾說過,他這輩子夢想做成三件事,讓聽不見的人聽得見,讓看不到的看得見,讓站不起來的人站起來。這也是我們父子共同的夢想。”李楚表示,人工耳蝸只是他們父子布局神經電子行業的第一步,公司還正在向更深的神經電子領域進軍。目前,諾爾康公司與溫州醫科大學等高校共同研發的高清晰人工視網膜已經進入臨床階段,有望于2019年正式上市,幫助盲人重獲光明;針對偏癱類疾病的電子刺激康復裝置——“BION神經刺激系統”的研發也在加速進行中,研發成功后有望幫助癱瘓的病人重新站起來。
       “父親給我搭建了一個大舞臺,但怎樣讓這個舞臺繼續光彩奪目,演繹更多的傳承精典,完成我們共同的夢想,都是我今后的挑戰。”李楚說。(諾爾康)

 


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